Reinventar Profesionales: El arte de invertir en tecnología legal

Krishna Srinivasan: Soy un ingeniero de entrenamiento y escribí software de cadena de suministro a principios de mi carrera antes de ir a la escuela de negocios. Me uní a Austin Ventures en 2000 y unos 10 años más tarde co-fundó LiveOak Venture Partners. Nuestra estrategia es invertir en tecnología y compañías predominantemente en Texas. Hemos tenido el fondo más grande en Texas desde 2008 y tenemos 17 compañías en nuestra cartera.

Ari Kaplan: ¿Cómo se decide sobre las empresas en las que invertir?

Krishna Srinivasan: Eso es ciertamente un poco de una forma de arte -no algo que te enseñan en la escuela de negocios hoy- y es un proceso de aprendizaje. Estaba agradecido de tener la oportunidad de aprender el oficio en Austin Ventures. Hay cuatro aspectos importantes a buscar en las empresas en las que invertimos. Primero y principal es el equipo. Estamos buscando un equipo que tenga un conocimiento único del espacio y tenga una visión especial. En segundo lugar, queremos estar en grandes mercados atractivos, donde hay oportunidad de construir un negocio significativo. En tercer lugar, buscamos espacio para la innovación, donde hay problemas difíciles de resolver. Y, en cuarto lugar, queremos ver señales tempranas de que el enfoque de la compañía con respecto a sus productos es realmente atractivo para sus clientes.

Ari Kaplan: ¿Por qué la tecnología legal atrae actualmente tanta atención de las firmas de capital de riesgo?

Krishna Srinivasan: Legal es interesante porque tienes enormes problemas centrados en los datos, proporcionando mucha información que necesita ser procesada, administrada y manejada, y proporciona la oportunidad para la invención. Usted también tiene una fuerza de trabajo muy cara donde incluso una pequeña mejora en la productividad de un abogado es obviamente increíblemente significativo. Por lo tanto, el uso de la tecnología añade valor real en términos de productividad y por lo tanto puede ser una gran oportunidad de mercado.

Ari Kaplan: ¿Cuáles son las desventajas de invertir en legal?

Krishna Srinivasan: La desventaja de invertir en legal es que el proceso de ventas y la metodología es bastante único. Vender a abogados y grupos de abogados es definitivamente diferente de una empresa típica. Desde un contexto de empresa pública, las salidas son probablemente un poco limitado, ya que no hay muchas empresas en el espacio y por lo que no puede ser un segmento ideal.

Ari Kaplan: Como un inversionista temprano en el proveedor de software de revisión de e-discovery DISCO, ¿qué hace que la tecnología legal sea atractiva para su equipo?

Krishna Srinivasan: Uno, DISCO trajo la combinación de asesinato legal asesino y conocimiento de dominio combinado con una colección realmente inteligente de herramientas y tecnologías que abordan un problema candente. Dos, la industria de software de litigios es un mercado gigante cuando se mira la cantidad de gasto. En tercer lugar, hay una gran oportunidad para la innovación, dado que la tecnología utilizada es bastante anticuada, pero bastante compleja. Finalmente, la compañía tenía mucha tracción e interés de los clientes.

Ari Kaplan: ¿Dónde ve la inversión de riesgo en legal encabezado en 2017?

Krishna Srinivasan: En primer lugar, he visto ideas para la generación de prospectos, ya que los abogados y los bufetes de abogados son los que más gastan en Google Adwords para encontrar consumidores. Definitivamente es una oportunidad que espera ser tomada por alguien. En segundo lugar, la práctica de software de gestión en un bufete de abogados que se integra con la facturación y la creación de un flujo de trabajo entero es atractivo. Hay muchas ideas interesantes por ahí en la industria legal; Realmente se reduce a un abogado o empresario, que quiere interrumpir un gran problema, y ​​tiene la visión y el ángulo para abordarlo. Hay muchos y sin resolver problemas por ahí, pero va a ser cerrada por esa colección especial de empresarios que tienen la perspicacia y perseverancia para construir algo de sustancia.

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