El Bitcoin es una reacción pública “para recuperar su privacidad y seguridad”

DW: Eres uno de los autores de un nuevo libro sobre “Bitcoin and Cryptocurrency Technologies” y lo llamas una “introducción completa”. Es casi como si Bitcoin se vaya legal ahora – institucionalizado por la investigación formal. Esta moneda que conocemos como una especie de subcultura, que fue creada en un misterio, es ahora la mayoría de edad?

Andrew Miller: Esa es una manera de decirlo. Muchas de las tecnologías importantes y las ideas subyacentes incorporadas en Bitcoin son absolutamente, fundamentalmente importantes. Canalizando algo que mi coautor Arvind Narayanan dice, sabes, “¿Por qué los investigadores se preocupan por Bitcoin?” Y su respuesta es: “Vamos a estar enseñando cosas que son lecciones de Bitcoin y criptocurrencies en informática en 20 años a partir de ahora”. Eso es de aplicar la criptografía en formas que no hemos visto antes a la prevalencia de bases de datos confiables, hay un montón de ideas básicas que son absolutamente fundamentales. Y pueden quizás trascender el uso particular y las comunidades alrededor de Bitcoin desde el principio y hasta ahora.

Debe haber al menos 100 criptoconductos, aparte de las monedas virtuales o digitales, y comparten parte de la tecnología, como la cadena de bloqueo. Pero todavía son relativamente poco comunes como una moneda, y sin embargo términos como Blockchain han entrado en el lenguaje común, y se está citando como útil para el cifrado de datos básicos, porque se puede decir cuando las cosas se han alterado. ¿Qué lo hace tan poderoso?

La tecnología Blockchain es una palabra realmente complicada ahora porque se ha diluido bastante, por lo que es difícil decir exactamente lo que significa. Sin embargo, hay dos maneras de verlo. Uno, se refiere a una clase ampliamente aplicada de técnicas de diseño de protocolo de seguridad informática. Esto incluye el protocolo de consenso y la tolerancia a errores bizantinos y el uso de una cadena de hash para hacer un registro “inviolable”. Esas ideas son anteriores a Bitcoin. Pero Bitcoin ha hecho que más ingenieros los conozcan. Luego hay una visión más estrecha de lo que significa cadena de bloqueo – y es lo que pensé que iba a hacer referencia a un par de años atrás – y está más cerca de lo que es único en Bitcoin y que es la idea de tener una gran base de datos pública que no Tienen administradores designados. No había nada como eso antes de Bitcoin, y el hecho de que Bitcoin muestra que, “Oye, tal vez es posible construir una base de datos pública enorme que cualquiera puede usar”, que sopló nuestras mentes. La informática lo anticipó.

Esa es la idea del libro mayor público que supuestamente hace a Bitcoin tan seguro. Pero hay mucha confusión alrededor de eso. Por un lado, escuchamos que el gobierno de Estados Unidos tiene reservas de divisas en Bitcoin y, por otro lado, escuchamos que es la moneda de elección para los narcotraficantes en la darknet, porque las transacciones de Bitcoin son supuestamente anónimas. Pero eso no es correcto, ¿verdad? Usted dice que es más seudónimo.

Es verdad. Las propuestas originales de efectivo digital siempre tenían la privacidad como un diseño en primer lugar, pero no apuntaron a este libro mayor total sin administradores – tenían administradores centrales, con garantías de privacidad. Bitcoin se volvió eso en la cabeza, porque construyó este libro de contabilidad público innovador, pero el formato de la transacción encima de eso realmente no ofrece mucha privacidad. Es pseudónimo. No tiene que registrarse con su nombre real, pero sus transacciones son generalmente vinculables cuando utiliza el software predeterminado. A menos que tome medidas especiales para “mezclar” sus transacciones.

La ética del anonimato

Usted habla de la “ética del anonimato” en el libro. ¿Qué son? ¿Es toda la privacidad una mentira, como algunos tecnólogos pueden hacernos creer, y la transparencia el único bien? ¿O necesitamos privacidad?

Hay dos significados de esta actitud de “privacidad es una mentira”, y una es que es inevitable, que existe esta tendencia de renunciar a todas las formas de privacidad. Y si intentas construir algo que es privado, es simplemente inútil, como tratar de vaciar el agua del océano. No estoy de acuerdo con eso. Hay valor en estas medidas técnicas para asegurar la privacidad. Así que no es una batalla inherentemente perdida. En cuanto a la cuestión de la ética: una gran parte de mi pensamiento en esto se ha desarrollado mientras trabajaba como un asesor de Zerocash. Creo que es absolutamente importante que la tecnología de privacidad sea utilizada por individuos. Si eres un usuario ingenuo y usas las herramientas que son más fáciles de encontrar, no obtienes mucha privacidad. Los criminales son capaces de esconder sus huellas de todos modos, usando dólares o usando Bitcoin saliendo de su camino para asegurar su privacidad. Pero los usuarios individuales están sufriendo como resultado de las herramientas no están extendidas y fáciles de usar. Así que soy un gran fan de cualquier esfuerzo para hacer la privacidad por defecto y proporcionar protección a los usuarios.

Privacidad: reacción pública

Eso es como el cifrado PGP [Pretty Good Privacy] y las claves públicas – ha existido durante tanto tiempo, pero es tan complicado de configurar y pocas personas lo usan. Pero, ¿crees que es posible que todavía exista un contragolpe contra estas demandas tácitas de nuestros datos, y que esta tecnología podría ser parte de esa reacción?
¿Qué, que esta tecnología podría ser parte de una vanguardia de un nuevo intento de recuperar la privacidad?

Sí.

Eso absolutamente creo que es el caso. Es una de las razones principales por las que creo que la investigación de la criptoxicidad, y el desarrollo de todo este sistema, es tan importante. Bitcoin está haciendo algo bueno en esa dirección. Si nos fijamos en la historia de PGP, verá que los usuarios no pueden entender la criptografía de clave pública, la idea de verificar las firmas y averiguar cómo cifrar un mensaje, es demasiado difícil de entender. Pero Bitcoin es mejor como herramienta de aprendizaje. Es bastante simple: tienes tu clave privada, la necesitas para gastar tu Bitcoin. Si pierde su llave privada o alguien la toma, pueden tomar sus monedas. Y si quieres enviar dinero a alguien, necesitas saber su clave pública. Así que la gente que usa Bitcoin está interactuando con los conceptos de criptografía de clave pública a un nivel más visceral. No está escondido de ellos. Están participando con ella. Así que podría imaginar Bitcoin convirtiéndose en una parte importante de un cambio en la conciencia pública y la educación a un punto donde algo de la historia del fracaso de PGP podría ser deshecho. Las criptocurrencias podrían ser parte de un esfuerzo exitoso para recuperar nuestra privacidad y seguridad.

Andrew Miller es profesor asistente en la Universidad de Illinois, Urbana-Champaign, en Ingeniería Informática y en Ciencias de la Computación. También es director asociado de la Iniciativa para Criptocurrencias y Contratos (IC3) en Cornell y asesor del proyecto zcash. Junto con Arvind Narayanan, Joseph Bonneau, Edward W. Felten y Steven Goldfeder, es coautor de “Bitcoin and Cryptocurrency Technologies” (publicado por Princeton University Press, 2016).

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